Les Cahiers de Science & Vie 196 2021 01-02.pdf

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N° 196 JANVIER-FÉVRIER 2021
Léonard de Vinci
Génial précurseur
Galilée
histoire et civilisations
N° 196 JANVIER-FÉVRIER 2021- BEL: 6,95 € - ESP: 6,95 € - GR: 6,95 € - DOM S: 6,95 € - DOM A: 7,95 € - ITA: 6,95 € - LUX: 6,95 €-PORT CONT: 6,95 € - CAN : 9,50 $CAN - MAR: 72 DH - TOM S: 850 CFP - TOM A: 1450 CFP-CH: 9 FS - TUN: 18 DTU.
Père de la révolution
Regarder et mesurer
pour tout changer
ARISTOTE, ARCHIMÈDE, PTOLÉMÉE…
AUX ORIGINES DE LA
PHYSIQUE
COMMENT LES ANCIENS ONT DÉCRIT
LA MATIÈRE ET LE MOUVEMENT
L’ÉNIGME CHINOISE
M 02281
- 196 -
F:
6,50
E
- RD
POURQUOI LEUR SAVOIR
TECHNIQUE N’EST PAS
DEVENU UNE SCIENCE
MACHINES &
INSTRUMENTS
10 000 ANS D’AVANCÉE
EN IMAGES
L
Emmanuel Monnier
UNE
HISTOIRE
DE
SENS ET DE
RAISON
a matière et le mouvement : quoi de plus facile à observer ? Il n’y a qu’à
ouvrir les yeux, que ce soit devant sa grotte, dans l’enceinte d’un temple
grec ou sur les marches d’une université du Moyen Âge. La matière est
tout autour de nous, tandis que notre cerveau – comme celui des autres
animaux – est justement structuré pour détecter, avec une redoutable
efficacité, le moindre déplacement.
Mais quoi de plus difficile, pourtant, à expliquer ? Pourquoi la pierre tombe-
t-elle ? Parce qu’elle est attirée par le sol, qui est son lieu naturel, répond Aristote. Certes,
mais pourquoi est-ce son lieu naturel ? Parce qu’elle obéit, comme tout objet massif, à la
gravité, complète plus tard Newton. Mais la gravité, qu’est-ce que c’est ? Quelle est donc
cette force occulte qui sent tant le soufre ? Einstein préférera parler de déformation de
l’espace-temps, mais qu’est-ce que l’espace et qu’est-ce que le temps ? À mesure qu’on
croit comprendre, le gouffre des questions s’ouvre toujours davantage sous nos pieds,
nous éloignant sans cesse de nos intuitions.
Car c’est là le grand paradoxe : pour expliquer le monde physique, il faut d’abord s’en
extraire. Quitter l’univers des sensations immédiates. Mais les remplacer par quoi ? Par
la raison, insistent les présocratiques, du VII
e
au V
e
 siècle avant Jésus-Christ. La raison
qui seule peut isoler des principes capables de mettre un peu d’ordre dans le fatras sans
cesse changeant des phénomènes. Au risque que cette raison tourne à vide si, comme
l’enseigne ensuite Aristote, elle ne s’appuie pas sur des faits observés. Pour l’avoir ignoré,
les pythagoriciens se sont ainsi fourvoyés dans une mystique des nombres. Mais observer
ne suffit pas. Ce serait trop simple ! Car la raison, trop sûre d’elle-même, dès lors qu’elle
garde le nez collé à la matière s’enivre de fausses évidences. Elle plaque des cercles par-
faits sur des orbites plus complexes, considère comme évident qu’il faut « payer » pour
avancer, bref qu’un mouvement s’arrête dès que cesse son élan. Galilée comprendra
qu’il manquait à ses prédécesseurs des qualités qu’ils auraient prises comme autant de
faiblesses : l’audace et l’imagination. L’audace d’imaginer des situations qui n’existent
pas, par exemple une pomme tombant dans un vide que personne ne connaît. Ou une
bille roulant sur un plan à la fois parfaitement horizontal et n’opposant aucun frotte-
ment. Et de postuler ce qu’on n’observera jamais : qu’une bille lancée sur un tel plan
continuera indéfiniment sa course à vitesse constante. Or, c’est bien parce que cette
situation, complètement idéalisée, n’existera jamais qu’elle explique aussi bien notre
monde. Comme si le mouvement était d’abord matière à illusions.
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LES CAHIERS DE SCIENCE & VIE
SOMMAIRE
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/N°196
JANVIER - FÉVRIER
2021
ssi
o
e
DOSSIER
//
PAGES 20 À 90
s
ACTUALITÉS
6
AUX ORIGINES
DE LA
PHYSIQUE
cia
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COUVERTURE : AYTEKIN UZAR/ISTOCK/GETTY IMAGES - THE PRINT COLLECTOR/ALAMY BANQUE D’IMAGE - SSPL/LEEMAGE
En bref //
Un village du
Doubs aux avant-postes de
la conquête de la Gaule par
les Francs // L’acier chromé
est né en Perse // Homme et
chiens, une si longue histoire
commune // Le passé
vinicole de la Phénicie se
confirme // Les tombes gelées
révèlent l’histoire des clans
yakoutes // Machiavéliques
découvertes
Regard d’experts //
Le Grand
Bleu du Roi-Soleil brille encore
Exploration //
Les prophéties
d’un paysan astrologue
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Cadrage
Naissance d’une physique intuitive
Des techniques qui révèlent
la matière
La révolution de la raison
Sous le règne d’Aristote
Premiers essais d’une physique
en action
Ptolémée, un Univers qui tourne rond
L’âge d’or des sciences en terres
d’Islam
L’énigme chinoise
La scolastique, entre Dieu et Aristote
Léonard esquisse un nouveau regard
La loi de Galilée
Voir, mesurer et reproduire
Interview
//
Carlo Rovelli
«
Toutes les questions bien posées ont
été résolues les unes après les autres
»
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EN COULISSES
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96
Muséologie //
Une salade,
César ? La cuisine romaine,
de la taverne au banquet //
Akan, les valeurs de
l’échange…
Livres & idées //
La Liberté
de conscience, histoire d’une
notion et d’un droit // Atlas
de l’Égypte ancienne…
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